¿Qué es la pediculosis?

¿QUÉ ES LA PEDICULOSIS?

La pediculosis es una infestación cutánea producida por piojos.

Los piojos son pequeños insectos parásitos sin alas y de cuerpo aplanado que dependen de la sangre humana para sobrevivir.

La pediculosis se creía ya completamente erradicada en los países desarrollados, pero a partir de 1974 ha vuelto a prodigarse en forma de plaga intermitente, afectando principalmente al colectivo escolar dada la facilidad de contagio y transmisión

La pediculosis estuvo relacionada en el pasado con la falta de higiene pero actualmente se sabe que el parásito prefiere la piel y el cabello limpios y sanos para desarrollar su ciclo vital. Por tanto, la infestación por piojos puede presentarse en cualquier persona -adulto o niño- a pesar de que mantenga una higiene perfectamente cuidada.

¿CÓMO SE TRANSMITE?

La transmisión se produce por contacto directo o por compartir utensilios (peines, cepillos) o ropas (gorras, toallas, ropa de cama) con una persona infestada.

CICLO DEL PIOJO

Los piojos presentan en su desarrollo tres estados diferentes: huevo, ninfa y adulto.

Cada hembra puede llegar a poner 200 huevos (liendres) que fija con una sustancia cementante a la raíz del cabello.

Las liendres se rompen a los 10-15 días de la puesta saliendo unas larvas que maduran en 2 semanas.

El promedio de vida del piojo adulto es de 30-40 días.

El piojo de la cabeza es un parásito exclusivamente humano; no sobrevive más de 24 horas fuera de la persona.

SÍNTOMAS

Picor intenso producido por la picadura del insecto.

Tendencia del afectado a aliviar el picor rascando el cuero cabelludo, lo cual puede facilitar la infección bacteriana de las lesiones.

Se aprecian con facilidad las liendres en la base de la raíz de los cabellos.

DIAGNÓSTICO

Observación directa de los parásitos. Ante la sospecha, se procederá a la inspección de la cabeza donde se observarán, a simple vista:

  • - Piojos adultos del tamaño de una semilla de sésamo y color oscuro
  • - Liendres de color blanco pegadas a unos 0,5 cm de la raíz del pelo